| Innenraumklima

Können Gerüche krank machen?

Der Geruch macht sicher nicht krank.
Bild: MEV Verlag GmbH, Germany

Immer mehr Menschen arbeiten in Gebäuden. Immer mehr klagen über gesundheitliche Beschwerden, die bei ihnen in den Innenräumen auftreten. Die Symptome sind vielfältig. Die Ursache fast immer unbekannt.

Augen und Haut jucken, die Nase ist verstopft, der Hals kratzt, man muss ständig husten – die Schleimhäute, die Haut oder die Atemwege reagieren auf Belastungen, aber auch auf Geruchsbelästigungen im Innenraum.

Auffallend ist, dass Gerüche auch dann wirken, wenn sie nichts mit belastenden Substanzen zu tun haben. Wissenschaftler sind auf der Suche, warum gesundheitliche Beschwerden auftreten, auch wenn es keine nachweisbare Ursache dafür gibt, wie Dr. Stefan Mayer von der Berufsgenossenschaft Handel und Warendistribution (BGHW) in einer Übersicht zum aktuellen Stand der Wissenschaft feststellt.

Unangenehme Gerüche als Auslöser für Beschwerden

Häufig werden Beschwerden gemeldet, wenn es in den Innenräumen unangenehm riecht. Doch ein unangenehmer Geruch an sich muss keine toxikologische oder physiologische Veränderung auslösen.

Beschwerden durch unangenehme Gerüche können auch psychosomatisch sein

Riecht es schlecht, gehen die Betroffenen allerdings davon aus, dass die Luft mit Schadstoffen – wie etwa flüchtige organische Kohlenwasserstoffverbindungen (VOC) oder Schimmelpilze bzw. deren Sporen – kontaminiert ist.

Wer solche Assoziationen hat, bei dem können als Zeichen einer Stressreaktion die genannten gesundheitlichen Beschwerden durchaus auftreten. Denn der menschliche Geruchssinn ist direkt mit den Gehirnzentren für Ängste und Emotionen verbunden. Die Beschwerden sind dann voraussichtlich psychosomatisch.

Innenraumklima: Wahrnehmung und Reaktionen von Mensch zu Mensch anders

Befinden sich in einem Raum mehrere Personen, können diese ganz unterschiedlich reagieren. Für die einen ist es höchstens ein unangenehmer Geruch, der in der Luft liegt. Bei anderen treten Symptome, wie Augenjucken oder Halsweh auf, allerdings nicht bei allen die gleichen. Außerdem klagen Frauen häufiger über Beschwerden.

Manche scheinen sensibler gegenüber Gerüchen zu sein

Interessant ist auch, dass manche über gesundheitliche Probleme berichten, wenn vermeintlich keine Ursache vorhanden ist und diese erst nach gründlicher Untersuchung der Räume festgestellt wird. So etwa bei verdecktem Schimmelpilzbefall, auf den manche bereits reagieren, ohne dass er bekannt ist und die Luft davon als belastet gilt.

Mehr zum Thema "Klima im Büro" lesen Sie hier.

Schlagworte zum Thema:  Raumklima, Geruchsbelästigung, Schimmel

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