| BFH Kommentierung

Kein Arbeitslohn bei eigener Berufshaftpflichtversicherung einer RA-GmbH

Die von der GmbH abgeschlossene Versicherung diente ihrem eigenen Versicherungsschutz.
Bild: Veer Inc.

Die eigene Berufshaftpflichtversicherung einer Rechtsanwalts-GmbH führt nicht zu Arbeitslohn bei den angestellten Anwälten.

Hintergrund

Die RA-GmbH schloss als alleinige Versicherungsnehmerin eine eigene Berufshaftpflichtversicherung ab. Nach der Bundesrechtsanwaltsordnung (BRAO) ist eine Rechtsanwaltsgesellschaft zum Abschluss einer Berufshaftpflichtversicherung verpflichtet (§ 59j BRAO). Versichert war das Risiko der weltweiten Tätigkeit der GmbH als selbständig zugelassene RA-GmbH. Die Versicherung umfasste Schäden, die durch die GmbH selbst oder durch eine Person verursacht wurden, für die sie nach § 278 BGB (gesetzliche Vertreter und Erfüllungsgehilfen) oder § 831 BGB (Verrichtungsgehilfen) einzustehen hatte. Zudem unterhielt jeder angestellte Anwalt der GmbH die für die Zulassung als Rechtsanwalt notwendige persönliche Berufshaftpflichtversicherung mit der Mindestversicherungssumme (51 BRAO). Die GmbH hatte die Versicherungsbeiträge für diese persönlichen Berufshaftpflichtversicherungen übernommen und der LSt unterworfen. Die Beiträge für die eigene Haftpflichtversicherung hatte die GmbH dagegen nicht lohnversteuert.

Das FA vertrat die Auffassung, nicht nur die übernommenen und lohnversteuerten Beiträge für die persönliche Haftpflichtversicherung der angestellten Anwälte, sondern auch die Beiträge der GmbH zu ihrer eigenen Haftpflichtversicherung als RA-GmbH seien zumindest im Umfang einer "Grunddeckung" der LSt zu unterwerfen. Das FG war anderer Meinung und gab der gegen den entsprechenden Haftungsbescheid erhobenen Klage mit der Begründung statt, wegen des ganz überwiegenden eigenen Interesses der GmbH an der Zahlung der Beiträge handele es sich nicht um steuerpflichtigen Arbeitslohn.

Entscheidung

Der Arbeitgeber erbringt keine durch das individuelle Dienstverhältnis veranlasste zu Lohn führende Zuwendungen, wenn er ausschließlich gegenüber Dritten tätig wird, nur ihnen gegenüber eigene Verpflichtungen eingeht und eigene Ansprüche erwirbt, die keinen unmittelbaren Zusammenhang zu seinen Arbeitnehmern und den mit ihnen begründeten Dienstverhältnissen aufweisen. Daraus für die Arbeitnehmer folgende etwaige Annehmlichkeiten sind bloße Reflexwirkungen einer originär ausschließlich eigenbetrieblichen Betätigung des Arbeitgebers, mit der er andere betriebsfunktionale Zielsetzungen als die Entlohnung verfolgt.

Hiervon ausgehend führt - entgegen der Auffassung des FA - der Erwerb des eigenen Versicherungsschutzes durch die GmbH als Arbeitgeberin nicht zu einem lohnsteuerrechtlich erheblichen Vorteil der bei der GmbH angestellten Anwälte. Die von der GmbH abgeschlossene Versicherung diente ihrem (der GmbH) eigenen Versicherungsschutz. Diese Berufshaftpflichtversicherung ist gesetzlich vorgeschrieben und Voraussetzung für die gewerbliche rechtsberatende Tätigkeit. Sie erfasst keine Haftpflichtansprüche gegen die bei der GmbH angestellten Anwälte. Daher wandte die GmbH damit ihren Arbeitnehmern keinen geldwerten Vorteil in Form des Versicherungsschutzes zu. Anders ist es bei der Übernahme der Versicherungsbeiträge für die eigene Berufshaftpflichtversicherung der angestellten Anwälte. Diesen Vorteil hat die RA-GmbH zutreffend der LSt unterworfen. Denn insoweit wendet die GmbH ihren Arbeitnehmern einen lohnsteuerlich erheblichen Vorteil zu, weil der angestellte Anwalt zum Abschluss der Versicherung verpflichtet ist.

Ein geldwerter Vorteil aus der Versicherung der GmbH folgt auch nicht daraus, dass die angestellten Anwälte ihre eigene Haftpflichtversicherung nur mit den Mindestversicherungssummen abgeschlossen haben. Damit haben sie ihren Verpflichtungen nach der BRAO entsprochen. Die davon abweichende Höhe des Mindestversicherungsschutzes bei der GmbH begründet keinen zu erfassenden Vorteil. Ein entsprechender Vorteil lässt sich auch nicht damit begründen, dass im Fall einer als GbR tätigen Anwaltssozietät ein vergleichbarer Versicherungsschutz nur zu erheblich höheren Versicherungsbeiträgen zu erhalten wäre. Denn den höheren Versicherungsbeiträgen eines angestellten Briefkopfanwalts einer Sozietät steht auch der eigene Versicherungsschutz für die persönliche Haftung in von den anderen Sozien verursachten Schadensfällen gegenüber.

Hinweis

Mit dem gleichen Ergebnis hat der BFH in einem Parallelfall zur Betriebshaftpflichtversicherung eines Krankenhauses entschieden (BFH v. 19.11.2015, VI R 47/14). Die Mitversicherung angestellter Klinikärzte ist kein Arbeitslohn. Denn sie ist keine Gegenleistung für die Beschäftigung. Dass die angestellten Ärzte keine eigene Haftpflichtversicherung abschließen müssen, stellt sich als bloße Reflexwirkung der eigenbetrieblichen Betätigung des Krankenhauses dar. Der Zweck der Erweiterung des Versicherungsschutzes wird insbesondere darin gesehen, dem Versicherungsnehmer einen möglichst umfassenden Versicherungsschutz für alle bei ihm beschäftigten Personen zu gewähren. Denn nur dann kann erreicht werden, dass die Haftpflichtrisiken aus der unternehmerischen Tätigkeit weitgehend auf den Versicherer abgewälzt werden. Außerdem haften Arbeitnehmer nach den Grundsätzen des innerbetrieblichen Schadenausgleichs gegenüber dem Unternehmer häufig nicht oder nur beschränkt. Bei einer Inanspruchnahme durch Dritte wegen Schäden aus der Berufstätigkeit können sie Freistellung vom Unternehmer verlangen. Die Ausdehnung des Versicherungsschutzes auf die gesetzliche Haftpflicht von Betriebsangehörigen hilft somit, Spannungen zwischen den Mitarbeitern und dem Versicherungsnehmer (Arbeitgeber) zu vermeiden, die bei ihrer unmittelbaren Inanspruchnahme durch den geschädigten Dritten entstehen können, und dient so letztlich dem Unternehmenswohl. Im Vordergrund steht damit nicht die Zuwendung lohnsteuerrechtlicher Vorteile, sondern die Absicherung unternehmerischer Betätigung durch entsprechende versicherungsrechtliche Regelungen.

BFH, Urteil v. 19.11.2015, VI R 74/14, veröffentlicht am 10.2.2016

Alle am 10.2.2016 veröffentlichten Entscheidungen im Überblick

Schlagworte zum Thema:  GmbH, Rechtsanwalt, Berufshaftpflicht, Arbeitslohn, Lohnsteuer

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