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Lohnbuchhaltung: Steuerbefreiung für Softwareüberlassung

Durch eine Gesetzesänderung wird die Steuerbefreiung für die Nutzung betrieblicher Computer und Telekommunikationsgeräte neu gefasst und auf sog. Home-Use-Programme ausgedehnt.

Bereits seit Jahren sind die geldwerten Vorteile von Mitarbeitern aus der privaten Nutzung von betrieblichen Personalcomputern und Telekommunikationsgeräten steuerfrei - einschließlich der in Zusammenhang mit einem solchen Gerät erfolgten privaten Nutzung von Zubehör und Software. Hingegen konnte die Steuerbefreiung bisher bei einer ausschließlichen Überlassung von Software nicht in Anspruch genommen werden.

Was bleibt steuerfrei?

Durch eine Gesetzesänderung wird die Steuerbefreiung nun auf die ausschließliche private Nutzung von überlassenen System- und Anwendungsprogrammen ausgedehnt (z. B. Betriebs­system, Virenscanner, Office-Programme). Dies gilt aber nur für Software, die der Arbeitgeber auch in seinem Betrieb einsetzt. Computerspiele gehören deshalb regelmäßig nicht dazu.

Steuerfrei bleiben sollen insbesondere geldwerte Vorteile von Mitarbeitern aus der privaten Nutzung unentgeltlich oder verbilligt überlassener System- und Anwendungsprogramme im Rahmen sog. „Home-Use-Programme“. Dabei schließt der Arbeitgeber mit einem Softwareanbieter eine Volumenlizenzvereinbarung für Software ab, die für den Arbeit­nehmer auch eine private Nutzung der Software auf dem heimischen Computer ermöglicht.

Anpassung an den heutigen Stand der Technik

Darüber hinaus soll die Vorschrift an den heutigen Stand der Technik angepasst werden. Der bisher verwendete Begriff „betriebliche Personalcomputer“ wird durch „betriebliche Datenverarbeitungssysteme“ ersetzt. Die Steuerbefreiung kann damit eindeutig auch für neuere Geräte wie Smartphones oder Tablets in Anspruch genommen werden.

Wann tritt das Gesetz in Kraft?

Die Gesetzesänderungen sollen rückwirkend in allen „offenen“, also noch nicht bestandkräftigen Steuerfestsetzungen gelten. Das Gesetz ist am 8. März 2012 vom Bundestag beschlossen worden. Die Zustimmung des Bundesrates ist am 30. März 2012 erfolgt.

Gesetz zur Änderung des Gemeindefinanzreformgesetzes und von steuerlichen Vorschriften BR-Drs. 114/12

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